Наш клан



 


Вот какую историю я услышал однажды, охотясь, от одного старца, такого же древнего, как тот дуб, что растет там у дороги.
 
«Давным-давно, когда еще стены городов на Эйре были деревянными, напал на наше царство Дэзил. Правитель Иллифия, имя которого не сохранило в памяти людской безжалостное время, выслал войско для защиты границ. Но предводитель врага был не только смел и силен, но и дьявольски хитер. Сумел он заманить войско в чащу дремучую, в топи непролазные, а сам со своими воинами неожиданно появился у стен и осадил Иллифию. Весь день продолжался яростный штурм крепостных стен, и к вечеру удалось неприятелю поджечь одну из башен. Как ни пытались защитники Иллифии потушить огонь, башня рухнула. 
 
- Теперь ничто не сможет помешать мне захватить Иллифию - промолвил вражеский полководец Дэзил. Он, окруженный свитой, с вершины холма наблюдал за сражением. 
Но что это? В образовавшемся проломе появились воины в красных плащах. Издали пролом в стене и выходившие через него воины напоминали кровоточащую рану. 
- Смотрите-смотрите, Иллифия кровоточит! Иллифия истекает кровью! - свита старалась угодить своему вождю. 
 
А между тем горожан становилось все больше и больше, и вот уже целое войско выстроилось на равнине перед Иллифией. Ухмылка медленно сползла с лица предводителя врагов Дезила. Не знал поганый, что у защитников Иллифии только в первых рядах стоят воины, да и те израненные, надевшие красные плащи, чтобы скрыть кровь на доспехах. В задних рядах стояли простые горожане - ремесленники и торговцы, каменотесы и лесорубы, знахари и даже домохозяйки. Все жители вышли на битву, чтобы защитить свой город. 
 
И была битва, яростная и кровопролитная. Долго летали боги над полем, выбирая, кому отдать венок победителя, но подоспело войско "Ангелков" и это решило исход сражения. Враг был разгромлен и надолго забыл дорогу в Иллифию.»
 
Старик закончил свой рассказ, открыл свою котомку и достал из нее свернутую ветхую тряпицу. 
- Держи, - он протянул ее мне, - я был участником той битвы. 
Я развернул сверток - это был красный плащ…